Nepal en vrijwilligerswerk

Vrijwilligerswerk in een mooi maar arm land

Zomaar een artikel in een landelijk dagblad. En het raakt me gelijk. Beelden en herinneringen komen uit alle hoeken van mijn geest. Het gaat over Nepal. Een dik jaar geleden hielp ik daar zes weken mee als vrijwilliger voor VSN (Volunteer Society Nepal). Wat een indrukwekkende tijd. Wat ben ik mezelf ook tegengekomen. Tijdens de derde dag van de Poon Hill track wilde ik bijna opgeven. Mijn knie protesteerde, mijn gedachten vlogen overal heen en de weg was spekglad door ijs en sneeuw. Maar als oud beroepsmilitair zette ik natuurlijk door;). En heb daarna nog prachtige weken gehad op scholen en andere projecten. Allermooiste herinnering? Dat ik een geiser schonk aan een familie waar straatkinderen opgevangen werden. En dat een meisje van 13 haar handen voor het eerst onder een warme straal hield. Haar gezicht zal ik nooit vergeten! Maar verder vooral de contacten met Nepalesen. In het krantenartikel wordt de situatie geschetst in Nepal drie jaar na de verwoestende  aardbeving. Negenduizend mensen vonden de dood, 600000 huizen stortten in en 288000 huizen raakten beschadigd. Ja er is wel wat opgebouwd maar er wonen nog steeds veel mensen in golfplaten hutjes of tenten.  De trage opbouw is vooral te verklaren omdat een aardbeving met deze omvang eerst noodhulp vraagt. Zoals eten, herstel van waterleidingen, tenten en sanitaire voorzieningen. Maar de trage huizenbouw is ook te wijten aan andere zaken. Zoals  handelsblokkades op de grens met India, een tweede aardbeving, overstromingen, emigratie van jongeren (gaan naar de Golfstaten om geld te verdienen) en het tekort aan bouwvakkers. Maar de instabiliteit van de overheid is ook een grote boosdoener geweest. Hopelijk wordt dit met de nieuwe regering beter. Al met al verdient dit prachtige land met zijn gastvrije inwoners alle hulp die geboden kan worden. Naast de bekende hulporganisaties verzorgt de geheel Nepalese organisatie VSN al veertien jaar hulp door middel van diverse projecten. Nepal heeft voor veel mensen in het Westen een magische klank. En je kan echt iets betekenen als vrijwilliger. Jongeren, studenten, ouderen, steeds meer mensen beseffen dat ze iets toe kunnen voegen aan hun ervaringen/herinneringen. Vrijwilligerswerk in Nepal maakt voor altijd mooie herinneringen. Voor meer info: www.vrijwilligerswerknepal.eu.

Arend Compagner