pepsicola footballfield kathmandu nepal

Over de Wijk Waar Wij Werken

Het kantoor van Vrijwilligerswerk Nepal is in een wijk van Kathmandu, genaamd Purano Sinamangal. Iedereen noemt deze buurt echter PepsiCola, omdat de PepsiCola-fabriek er staat! Het is best grappig om PepsiCola te zeggen als je in een bus stapt! In deze wijk runt Vrijwilligerswerk Nepal verschillende projecten. Bijvoorbeeld een school, een gehandicaptencentrum, een vrouwencentrum en een naschoolse opvang. Als je aankomt als vrijwilliger in Nepal dan is dit de buurt die je als eerste zal verkennen.

De geschiedenis van de wijk PepsiCola

PepsiCola ligt aan de rand van Kathmandu en is een soort nieuwbouwwijk. Het is het eerste geplande gebied van Kathmandu! De straten zijn dus niet smal maar breder. De gemeente heeft ruimte overgelaten voor een voetbalveld in het midden en er zijn enkele parkjes. In dit gebied zijn veel nieuwe gezinnen uit heel Nepal komen wonen. Een gezin koopt bijvoorbeeld een stuk grond en bouwt een huis. Al snel trekken er nieuwe gezinnen bij in. In één huis is het niet ongewoon dat er vier of zelfs acht gezinnen wonen!

Wat zijn de uitdagingen in deze buurt?

Allereerst komen veel gezinnen van buiten Kathmandu. Ze zijn de eerste generatie die in een stad wonen. Vaak zijn de echtgenoten wel naar school gegaan, maar de vrouwen niet. De geletterdheid is in dit gebied dus laag. Daarom heeft Vrijwilligerswerk Nepal hier een vrouwencentrum opgezet om onderwijs te bieden. Ze bieden dit aan vrouwen die nooit de kans hebben gehad om naar school te gaan. Ten tweede zijn veel vrouwen niet opgeleid, is er geen gezinsplanning en zijn er daardoor veel grote gezinnen. Hierdoor zijn er veel scholen in dit gebied, scholen die snel groeien en vaak geen kwalitatief goed onderwijs hebben. En als laatste: PepsiCola kampt met milieuproblemen zoals zwerfvuil en gebrek aan afvalverwerking.

Wat zijn de positieve aspecten?

PepsiCola is een veilig gebied, met nieuwe, aardbevingsbestendige huizen en veel open ruimte in vergelijking met de rest van Kathmandu. Het is gemakkelijk te voet te verkennen. De mensen zijn vriendelijk en zeer gastvrij! Het leukste aan de wijk is het voetbalveld in het midden van de buurt: een belangrijke plek waar mensen elkaar ontmoeten. Langs de rand van het veld bevinden zich veel lokale winkels en restaurantjes. In de middag komen mensen hier bijeen om langs het voetbalveld te wandelen, te winkelen, te eten en te kletsen. Tijdens Nepalese festivals word hier ook een podium neergezet en worden ook tenten opgezet om in te dansen. En natuurlijk zijn er de wekelijkse voetbalcompetities. Vrijwilligers spelen hier soms ook een vriendschappelijke wedstrijd tegen het voetbalteam van de Nepalese school!

Rond PepsiCola

Vanuit PepsiCola is het makkelijk om naar belangrijke bezienswaardigheden in Kathmandu en Kathmandu Valley te gaan. Binnen 15 minuten met de bus bent je buiten de stad in de rijstvelden en heuvels om te wandelen. Binnen 20 minuten ben je in de prachtige middeleeuwse stad Bhaktapur. Ook bent je binnen 15 minuten in de buurt van Boudhanath Stupa of Pashupatinath. Tijdens je eerste week in Nepal verken je als vrijwilliger samen met ons al het erfgoed van Kathmandu de omgeving. Wil je meer informatie over vrijwilligerswerk bij ons? Bekijk onze mogelijkheden!

sari vrijwilligers nepal

Wat voor kleding draag je voor vrijwilligerswerk in Nepal?

Veel aankomende vrijwilligers stellen de vraag: wat moet ik dragen tijdens vrijwilligerswerk in Nepal? Volunteer Society Nepal heeft vrijwilligerswerk in verschillende sectoren en locaties, maar we geven voor voor ieder soort vrijwilligerswerk hetzelfde kleding advies. Er is wel een verschil tussen de seizoenen! Als je wilt weten wat voor kleding je moet meenemen als je op trektocht gaat, lees dan dit artikel.

Algemeen kledingadvies

Nepal is een land met een nette dresscode. Net betekent in Nepal kleding die je bovenbenen en schouders bedekt. Dus shirts, jeans en lange rokken en jurken zijn allemaal prima om te dragen. Blouses en overhemden zijn goed om je armen te bedekken. Mensen kijken vreemd op als je kleding draagt die erg sexy is, strak zit en veel bloot is of veel rondingen laat zien. Een softshell jack is daarbij handig om te hebben in alle seizoenen aangezien deze prettig is om te dragen in verschillende omstandigheden plus wind en regenbestending is.

Winterkleding (december-februari)

In de winter is het overdag warm en ‘s avonds kouder. Vaak is het binnen in huis meer koud dan buiten! De oplossing hiervoor is om laagjes te dragen Dus neem warm ondergoed, tanktops en shirts met korte mouwen en lange mouwen mee. Dan kan je in laagjes aankleden met een tanktop, een shirt, lange mouw en vervolgens een jas. Als het warm is kan er dus altijd een laagje uit of andersom!

Regenseizoen (juli-augustus)

Tijdens het regenseizoen kan het warm zijn, maar tegelijkertijd regent het vaak. De oplossing hiervoor is om loszittende kleding te dragen die gemakkelijk droogt (maar pas op met witte kleding om geen doorkijk effect te hebben!). Katoen en linnen zijn hier perfect voor. Vergeet ook niet een poncho of dunne regenjas mee te nemen.

Droge seizoenen (maart-juni en september-november)

Tijdens dit seizoen zal het overdag warm zijn en ‘s avonds een beetje afkoelen. Een shirt met losse broek of dunne jeans overdag is prima en een jas is een goede toevoeging voor ‘s avonds.

Wat dragen Nepalezen zelf?

De meeste Nepalezen mannen dragen dagelijks jeans of katoenen broeken en shirts. Vrouwen kleden zich in Sari’s of Kurta’s: een wikkeljurk of een lang katoenen shirt met lange mouwen die tot over de knieen komt.  Jonge Nepalese meisjes dragen vaak een combinatie van een Kurta en een jeans of legging. Als je in Nepal bent, zul je zien dat deze kleding overal te koop is! Nepalezen zullen het fantastisch vinden als je ook een kurta of sari gaat dragen. Wanneer er een bruiloft is waarvoor je bent uitgenodigd, kun je misschien een traditionele rode Sari lenen of kopen!

Betrokken vrijwilligers

Het is geweldig als vrijwilligers na hun periode in Nepal met VSN nog betrokken blijven bij een project. Omdat ze willen dat de situatie verbetert. Omdat ze blijvend het verschil willen maken in Nepal. Ik heb van de week een Facetimegesprek gehad met drie vrijwilligers om te praten over het dagcentrum voor autistische kinderen in Pokhara. Ze hebben daar alle drie een periode gewerkt en willen graag meedenken om de zaken daar (nog) beter te laten lopen. Om te kijken hoe de ontvangst in het centrum beter geregeld kan worden. Hoe er onderscheid gemaakt kan, nee moet worden tussen ervaren vrijwilligers (ervaring met autisme) en onervaren vrijwilligers. En wat de respectievelijke werkzaamheden dan kunnen zijn. Zo denken we samen na over het verbeteren. En ook om informatie en ervaring van vrijwilligers niet verloren te laten gaan. Door na te denken over een chatgroep voor vrijwilligers die er al geweest zijn en vrijwilligers die nadenken om er heen te gaan. En er is al een handleiding geschreven waardoor het voor nieuwe vrijwilligers al veel makkelijker binnenkomen is. Op deze manier benutten we elkaars kennis en informatie en maken we steeds meer het verschil in Nepal. Wel altijd samen met de lokale bevolking omdat zij het uiteindelijk ook moeten doen. Ik word erg blij van deze soorten van samenwerking. Wil jij ook het verschil maken in Nepal? Neem dan contact met ons op via deze website!

Groet!

Arend Compagner

Vrijwilligers en studenten overal vandaan!

Vrijwilligers uit Zwitserland

Nikita, Tea en Sarah uit Zwitserland zijn nu zeven weken in Nepal. Ze arriveerden op 31 december 2018. Het zijn derdejaars verpleegkundestudenten. Ze hebben via VSN een stage geregeld en gaan ook nog een track doen. Tijdens de introductieperiode leerden ze wat  Nepalese woorden, zagen de Nepalese cultuur en het bezochten bezienswaardigheden met onze taaltrainer. Ze bezochten plaatsen zoals Boudhanath stupa, Patan Durbar-plein in de vallei van Kathmandu.

Gezondheidskamp bij VSN-projecten

Nikita en haar groep organiseerden een algemeen gezondheidskamp bij onze school CBIA, Vrouwencentrum en Triton International School. Ze controleerden de bloeddruk, longen, lengte en gewicht van kinderen en vrouwen. Veel kinderen waren verkouden door de verandering van de seizoenen en verschillende vrouwen hadden een te hoge bloeddruk of diabetes. Ze gaven tips en adviezen om verkoudheid te voorkomen en als het nodig was, verwees de groep door naar een dokter. ” Werken met kinderen op scholen was heel leuk en ze waren heel beleefd” , zeggen ze.

Workshop bij het vrouwencentrum

Na het uitvoeren van de algemene gezondheidscontrole organiseerden ze een workshop over ziekten zoals bloeddruk, diabetes en urinezuur in het Vrouwencentrum. Ze gaven uitleg over oorzaken, preventieve maatregelen en genezing van de ziekten. Zoals  noodzakelijke lichamelijke oefening en het vermijden van ongezonde voedingsgewoonten. Omdat de vrouwen het Engels niet helemaal onder de knie hebben, was er een vertaler, onze  taaltrainer Shakti. Op deze manier begrepen de vrouwen de adviezen en tips. Nikita, Tea en Sarah: ‘We zijn erg dankbaar en vereerd dat vrouwen naar ons hebben geluisterd! We denken dat we invloed hebben gehad op de manier waarop ze ziektes begrijpen. We kijken er echt naar uit om ook andere workshops voor de vrouwen te verzorgen!”.

Stage bij het Fishtail-ziekenhuis

Na het voltooien van het gezondheidskamp en de workshop bij projecten in Kathmandu gingen ze naar Pokhara voor stage en bezoek. Nu zijn ze in het Fishtail-ziekenhuis in Pokhara voor een stage van twee weken

Vrijwilligerswerk in Kaskikot

Na hun stage in het Fishtail-ziekenhuis gaan ze naar Kaskikot. Daar gaan ze een gezondheidskamp organiseren op de school en werken ze een week op een gezondheidspost.

Trekking

Na de voltooiing van al hun stageactiviteiten gaan ze genieten van een trekking naar Ghorepaani, Poon Hill. Daarna gaan ze nog op olifantensafari, een jeepsafari, kano rijden, vogels kijken, jungle-wandeling en Tharu-cultuurprogramma in Chitwan om vervolgens weer terug te keren naar Kathmandu.

Hun ervaring

Reizen met vrienden vinden ze een geweldige ervaring. Ze zijn hier samen, omdat hun universiteit hen aanmoedigde om een stage te doen in het buitenland. En naast de stage doen ze prachtige ervaring op wat betreft vrijwilligerswerk en trekking. ” We krijgen een kans om het verschil in het gezondheidssysteem in ons land en Nepal te ervaren en we voelen de sterke cultuur en religie overal in Nepal. Het gastgezin was zeer gastvrij en de mensen van VSN zijn heel alert om ons het naar de zin te maken”, zeggen ze.

Plannen

Ze zijn erg onder de indruk van de Nepalese cultuur en mensen. Ze willen zeker terugkomen als verpleegkundige of toerist. Wil je ook het verschil maken of een prachtige ervaring opdoen met een stageplek in Nepal, neem dan contact met ons op!

Vervolg mijmeringen

Je kan er bijna niet omheen. Facebook zorgt ervoor dat je niets vergeet. Ik krijg je nu elke dag herinneringen van twee jaar geleden. Wat kijk ik met veel voldoening terug op mijn zes weken vrijwilligerswerk via VSN in Nepal. Hier een aantal foto’s om het beeld nog wat completer te maken. Als je nadenkt over vrijwilligerswerk in Nepal neem dan contact met me op. Ik help je om er een ongelofelijke ervaring van te maken. En met dierbare herinneringen! Groet! Arend Compagner

Belangrijk

Vrijwilligerswerk in Nepal is voor veel mensen iets magisch. Nepal en Tibet hadden en hebben voor mij een soort van magische klank. De Himalaya maar ook de Oosterse tradities trokken en trekken me erg. Toen ik begin vorig jaar eindelijk mijn vrijwilligerswerk via VSN geregeld had, was ik vol verwachting naar het land en de bewoners. En dat heeft goed uitgepakt. Wat een ongelofelijke ervaring was het. En de herinneringen komen nog steeds op als ik naar de foto’s kijk. En het heeft me een vriend voor het leven opgeleverd, Rod uit Engeland. We hebben samen zoveel beleefd dat er eigenlijk een mooi boek over geschreven zou moeten worden. We hebben veel kunnen betekenen op de plekken waar we samen gewerkt hebben. Wat ik wel geleerd heb, is dat het vrijwilligerswerk erg belangrijk is en toegevoegde waarde heeft. Maar dat extra investeren in de projecten vaak een veel duurzamer karakter heeft. Ik had een lezing gegeven met als titel “Van hoge hakken en lege vakken” in de bibliotheek van Meppel. Een lezing waarin het verschil tussen man en vrouw op een humoristische manier wordt uitgelegd. Inmiddels al zo’n veertig keer gedaan maar deze was specifiek om donaties mee te nemen naar Nepal en daar te kijken wat het meeste nodig was. Ik had een mooi bedrag en tijdens de eerste week heb ik voor de keuken van het weeshuis diverse spullen kunnen kopen. (NB: Door de negatieve berichtgeving in de media werken we niet echt meer met weeshuizen samen maar concentreert VSN zich veel meer op opleiding en ontwikkeling). In Pokhara hebben Rod en ik de school, waar we werkzaam waren en samen lesgaven aan kleine groepjes leerlingen, wifi geschonken. Dat veranderde het complete lesgeven vooral voor de oudere leerlingen. En het is duurzaam want de wifi is er nog steeds begreep ik. Wel vergt dit dan ook gelijk weer regels want de docenten zaten wel erg veel op hun mobiel ineens;)! Op een andere plek heb ik een spontane inzameling via Facebook gehouden en 500 euro opgehaald. Hiermee kon de binnenplaats van een kinderopvang helemaal bestraat worden. De 40 kindjes hapten vooral stof en daarom was het een geweldige investering. Ook heb ik een warme douche laten installeren omdat de voormalige straatkinderen nog nooit warm gedoucht hadden. En ik moet zeggen dat was in de winter echt niet te doen. Dus ja, ik was zelf ook erg gelukkig dat ik toen warm kon douchen;)! Al deze investeringen zijn voor de projecten zooo belangrijk. Ja vrijwilligerswerk ook maar kan je thuis via donaties wat geld ophalen en meenemen naar Nepal dan kan je ter plaatse kijken (in overleg met VSN omdat er ook weer een rechtvaardige verdeling moet zijn) hoe dit het beste geïnvesteerd kan worden. Ik ben dolblij dat ik als vrijwilliger mijn steentje heb kunnen bijdragen aan diverse projecten. Maar die investeringen in noodzakelijke zaken, gaven me een geweldig gevoel. Veel plezier als je nadenkt over vrijwilligerswerk. En kijk op www.vrijwilligerswerknepal.eu voor alle info en opgave. En als je wat kunt organiseren om wat geld in te zamelen, zou dat een fantastische extra meerwaarde zijn.
Arend Compagner

Vrijwilliger in het Vrouwencentrum

Vrijwilligerswerk in het vrouwencentrum

Vrijwilligerswerk is een passie van vele vrijwilligers. Het leuke is dat jong en oud het werk kan doen. Bij VSN werken vrijwilligers van alle leeftijden. Zij delen hun ideeën en kennis met de lokale bevolking. Sarah, een negentienjarige vrijwilliger uit de VS, is hier om haar ideeën te delen met de vrouwen uit het centrum. Voor haar stage werkt ze vijf weken in Nepal. Ze werkt als vrijwilliger in het vrouwencentrum en helpt de vrouwen met hun studie. Ze geniet erg van deze stage.

Reden voor het kiezen van Nepal

“Ik ben altijd verliefd geweest op de Himalaya en de natuurlijke schoonheid van Nepal”, vertelt Sarah. De natuurlijke schoonheid van Nepal gecombineerd met  geweldige mensen en het prachtige landschap is de reden dat ze voor Nepal koos. Dat haar moeder  Nepal ook driemaal bezocht, is een extra reden om naar Nepal af te reizen. “Ik ben erg geïnteresseerd in vrijwilligerswerk en daarom koos ik voor het Vrouwencentrum”, zegt ze.

Over VSN

Ze kwam via de website meer te weten over VSN. “Ik vond de website zeer informatief en aantrekkelijk, dus ik koos voor Volunteer Society Nepal”, zegt ze. Over de staf van VSN zegt ze: “Het personeel van de VSN is zeer behulpzaam en coöperatief”. De Nepalese taallessen en de rondleidingen, georganiseerd door de VSN, dragen ook bij aan haar positieve gevoel over VSN. En ze kan de gedetailleerde informatie en de nieuwste updates op de VSN website erg waarderen..

Ze is van mening dat als de introductieperiode misschien wat langer zou kunnen duren. Dit kan  vrijwilligers erg helpen tijdens hun verblijf in Nepal. Ook de gastgezinnen zijn war haar betreft een absolute meerwaarde.

Over het Vrouwencentrum

Iedereen kan gemakkelijk verliefd worden op de vrouwen uit het centrum, want het zijn hardwerkende, nieuwsgierige en erg vriendelijke vrouwen. Ze hield een kort seminar over feminisme in het centrum. Ze gaf voorbeelden van veel vrouwen en vertelde hen ook over hun worstelingen en hun harde werken. Dit motiveerde en moedigde hen aan. Ze heeft ze ook ondervraagd en meningen verzameld over de toestand van vrouwen in Nepal. Het was een uitstekende manier om hen bewust te maken van hun rechten en hun plichten.

Ze is erg blij om te zien hoe de vrouwen leren ondanks hun hogere leeftijd. Ouderdom was nooit een barrière voor hen en dit is wat iedereen aanmoedigt om verder te gaan.

Haar boodschap voor aan vrijwilligers

“Vrijwilligerswerk in Nepal via VSN is erg leuk, kom met een open geest en je zult een aantal onvergetelijke herinneringen aan je leven toevoegen”, zegt Sarah. “Je zult altijd verwelkomd worden met een grote glimlach en de genegenheid en de zorg die je krijgt van de mensen doet je familie soms even vergeten”, zegt ze. Ondanks haar jonge leeftijd doet ze hier toch maar vijf weken vrijwilligerswerk op een prachtige manier. Daarom is VSN erg blij met haar en wensen we haar alle succes voor de toekomst.

 

 

 

 

 

Vrijwilligerswerk Nepal

Verslag Astrid Dinneweth

Op zondagochtend 28 augustus 2016 worden Charlotte, Eline, Sarah, Charlotte en ik verwelkomd op de luchthaven van Kathmandu, waarna we met een privébusje naar ons eerste gastgezin worden gebracht. Hier zullen we 2 dagen verblijven terwijl we Nepalese les krijgen en een aantal toeristische zaken en lokale projecten bezoeken. Op die manier zien we waarin de organisatie investeert en leren we ook een aantal andere vrijwilligers ter plaatste kennen. Daarna vertrekken we richting Pokhara, waar we de komende tijd zullen meedraaien in een ziekenhuis. Opnieuw nemen we onze intrek in een gastgezin, dit keer bij Ramesh en zijn familie, die als een echte vader alles voor ons zou willen regelen. Uiteindelijk zullen we als stagiair in het Western Regional Hospital meevolgen. Hier konden we zelf kiezen op welke afdeling we graag wilden staan. Zo kozen wij respectievelijk voor materniteit, orthopedie, algemene geneeskunde en ikzelf koos voor spoed. Meteen wordt duidelijk dat de voorzieningen daar minder zijn en je moet leren roeien met de riemen die je hebt. De artsen proberen je wel zaken bij te brengen, aangezien ze naar je kennis peilen bij de verschillende patiënten, wat maakt dat je zeker iets opsteekt van de stage.

Het contrast met België is er wel. De dienst is natuurlijk wel een stuk primitiever dan bij ons, maar op zich hebben ze (wel verouderde) apparatuur, dus qua onderzoeken is het vrij gelijkend. Qua hygiëne is er natuurlijk wel een enorm verschil. Zo is er zelfs een muur volledig bekleed met schimmel en vocht en krijgen we af en toe ook een muis op bezoek. Op spoed kom ik allerlei soorten patiënten tegen, wat het wel boeiend maakt. De verschillende specialisaties komen hier aan bod. Een klein overzicht: veel verschillende breuken, wonden,  hartfalen, leverfalen (met vaak enorm veel ascites!), nierstenen, brandwonden, geïnfecteerde COPD, buiktyfus, slangenbeten, pneumonie,… en nog veel meer komen aan bod. Telkens krijg ik na de anamnese de kans om bloeddruk te nemen en het lichamelijk onderzoek (auscultatie, palpatie..) te doen. In Nepal komen aardverschuivingen vaak voor, ook patiënten die geraakt zijn door bliksem zijn er niet onfrequent. Dit alles, in combinatie met vreemde infectieziektes, slangenbeten en zo meer zorgen ervoor dat ik heel interessante zaken te zien krijg die in België niet echt voorkomen. Bovendien heb ik op die manier ook een aantal onsuccesvolle reanimaties gezien, aangezien de mensen vaak net te laat onze spoeddienst bereiken, dat is iets dat toch altijd bijblijft.

Na de stage was er zeker ook tijd genoeg om de prachtige omgeving te ontdekken, Pokhara is in vergelijking met Kathmandu een veel rustigere stad, waar je gezellig kan relaxen aan Lakeside (al dan niet met een cocktail of milkshake, wat altijd smaakt na de vele dal bhat).

Deel uitmaken van het spoedteam in een ziekenhuis in Nepal heeft ervoor gezorgd dat ik heel veel zaken gezien heb die ik wellicht in België weinig of niet zal tegen komen. Deze ervaring is zeker een aanrader voor geneeskundestudenten die graag wat andere facetten van het beroep en een andere aanpak met weinig middelen willen leren kennen.